Bintang Kita, Matahari

Matahari emas pijar cemerlang kami adalah bintang soliter; bola api yang kesepian di langit siang hari. Tapi mungkin itu tidak selalu jadi kehilangan persahabatan bintang. Matahari mungkin dilahirkan sebagai anggota kelompok terbuka yang padat dengan ribuan bintang kembar berkilauan lainnya. Astronom mengira bahwa Matahari yang baru lahir dilempar keluar dari gugus kelahirannya atau hanyut dari saudara perempuannya sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu. Para sister Sun yang hilang telah lama mengembara ke wilayah yang lebih jauh dari Galaksi Bima Sakti kita – dan di sana mungkin ada sebanyak 3.500 dari saudara-saudara bintang nomaden ini, menurut simulasi komputer yang dikelola oleh Dr. Simon Portegies Zwart, seorang astrofisikawan komputasi dari University of Amsterdam di Belanda. Menurut Dr. Zwart, kelompok kelahiran Matahari dimulai dengan sekitar 500 hingga 3.000 massa matahari dan diameter yang lebih kecil dari sekitar 20 tahun cahaya – yang khas untuk gugus terbuka. Bukti untuk ukuran dan massa kelompok, Dr Zwart menulis, dilestarikan dalam kelimpahan kimia dan struktur Kuiper Belt Sistem Tata Surya – bidang benda es kecil dan tidak begitu kecil yang mengelilingi Matahari kita di luar planet Neptunus. . Beberapa penghuni Kuiper Belt secara dinamis "panas" – yaitu, mereka terguncang dan terdispersi oleh gravitasi setidaknya satu bintang klaster tetangga yang tergeser dalam jarak dekat beberapa waktu yang lalu. Seperti kelompok bintang terbuka lainnya, kelompok kelahiran Sun runtuh dari waktu ke waktu. Kakak-kakak Sun yang terhilang telah tersesat begitu jauh sehingga banyak dari mereka mungkin hilang bagi kita selamanya. Hanya ada dua calon solar-saudara yang dikenal menari di sekitar kami di Galaxy. Astronom menemukan pasangan itu dengan menggunakan spektrum cahaya yang bersinar dari bintang calon pada usia yang sama dengan Matahari kita, dan kemudian menentukan komposisi kimianya, yang kemudian dapat dibandingkan dengan Matahari. Komposisi kimia sejenis menunjukkan kemungkinan bahwa saudara surya telah ditemukan.

Tata Surya kita lahir dari pecahan-pecahan campuran yang tersisa dari tungku-tungku peleburan nuklir yang sudah lama mati dan mati dari generasi-generasi sebelumnya dari bintang-bintang kuno. Matahari kita (seperti saudara perempuannya yang berkilauan) lahir dalam simpul yang dingin dan padat, di dalam awan molekuler antarbintang yang gelap, yang akhirnya runtuh karena gravitasinya sendiri untuk melahirkan bintang bayi yang baru. Di kedalaman tersembunyi awan debu dan gas molekul yang sangat besar dan gelap, benang halus material perlahan-lahan bergabung dan menggumpal dan tumbuh selama ratusan ribu tahun. Kemudian, diperas bersama tanpa ampun oleh himpitan gravitasi, atom-atom hidrogen dalam rumpun ini tiba-tiba menyatu, memicu api yang akan bertahan selama bintang baru itu hidup, karena begitulah caranya seorang bintang dilahirkan.

Hampir semua bintang kami yang berjumlah 200 hingga 400 miliar, termasuk Matahari kita, dilahirkan dengan cara ini – melalui keruntuhan gravitasi dari awan molekul gas terdispersi dingin dan debu yang tersebar di seluruh Bimasakti oleh generasi tua bintang-bintang kuno yang telah lama hilang. Awan pembentuk bintang ini cenderung bergabung dan bercampur bersama, tetapi bintang-bintang kimia sejenis biasanya muncul dalam awan yang sama pada waktu yang hampir bersamaan. Dr. Barbara Pichardo, astrofisikawan di National Autonomous University di Meksiko, berkomentar dalam edisi 17 Januari 2012 tentang Berita Harian National Geographic bahwa "Ini seperti popcorn. Mereka memanas dalam waktu yang lama dan kemudian pop-pop-pop, mereka dilahirkan."

Hari ini Matahari kita adalah bintang setengah baya, utama-urutan (hidrogen-pembakaran), relatif kecil dan indah bercahaya kuning, kadang-kadang dikecualikan dikategorikan sebagai "katai kuning". Seperti bintang pergi, itu agak biasa. Ada planet-planet dan bermacam-macam benda-benda lain yang mengelilingi Bintang kita, yang terletak di pinggiran jauh dari sebuah galaksi spiral yang khas, meskipun megah dan keras – Bima Sakti kita. Jika kita menelusuri sejarah atom-atom yang ditemukan di Bumi kita sekarang, mungkin 7 miliar tahun yang lalu, kita mungkin akan menemukannya tersebar di sekitar Galaxy kita. Beberapa atom yang kemudian tersebar luas ini sekarang menemukan diri mereka dalam untaian tunggal materi genetik Anda (DNA), meskipun pada zaman kosmologis kuno mereka berada jauh di dalam bintang-bintang alien yang tinggal di Galaksi kita yang sangat muda.

Dalam 5 miliar tahun lagi, atau lebih, Matahari kita akan binasa. Bintang dari massa Matahari kita hidup sekitar 10 miliar tahun. Tapi Matahari kita, dan bintang-bintang seperti Matahari kita, yang masih hidup di pertengahan kehidupan, masih muda dan cukup goyang untuk terus membakar hidrogen di dalam hati mereka dengan cara fusi nuklir – yang menciptakan unsur-unsur yang lebih berat dari yang lebih ringan di proses yang disebut "nukleosintesis bintang". Ketika Matahari dan bintang-bintang Sun-seperti lainnya akhirnya habis persediaan bahan bakar hidrogen mereka, penampilan mereka mulai berubah. Mereka sekarang sudah lanjut usia. Di jantung bintang seperti Matahari tua, tinggal inti dari helium, dikelilingi oleh shell di mana hidrogen masih menyatu menjadi helium. Shell mulai melebar ke luar, dan inti tumbuh lebih besar seiring usia bintang. Inti helium itu sendiri mulai mengerut di bawah beratnya sendiri, dan ia memanas hingga akhirnya menjadi cukup panas di pusat untuk tahap baru pembakaran nuklir dimulai. Sekarang ini adalah helium yang sedang menyatu untuk menciptakan unsur yang lebih berat, karbon. Lima miliar tahun dari sekarang, Matahari kita akan memiliki inti kecil dan sangat panas yang akan memuntahkan lebih banyak energi daripada Matahari kita yang masih hidup pada saat ini. Lapisan luar Star kita akan membengkak hingga proporsi yang mengerikan, dan itu tidak akan lagi menjadi bintang emas yang kecil dan indah. Ini akan mengalami perubahan laut, menjadi apa yang disebut a Raksasa Merah. Matahari yang membara, panas, merah, bengkak, dan tua akan menelan Merkurius, lalu Venus, sebelum mengkanibal Bumi kita. Suhu di permukaan bola merah yang sangat besar ini akan jauh lebih rendah daripada permukaan Matahari kita hari ini. Ini menjelaskan warna merahnya yang sejuk, berbeda dengan yang sekarang jauh lebih panas, kuning pijar. Namun demikian, Bintang tua kita yang bengkak akan tetap cukup panas untuk mengubah penghuni dingin Sabuk Kuiper, seperti planet kerdil Pluto dan lima bulan yang diketahui, menjadi tempat perlindungan tropis – setidaknya untuk saat ini. Inti dari Matahari kita yang sekarat akan terus mengerut, dan karena tidak lagi mampu menghasilkan radiasi melalui proses fusi nuklir, semua evolusi lebih lanjut akan ditentukan oleh gravitasi saja. Matahari kita pada akhirnya akan membuang lapisan luarnya. Inti dari Bintang kami, bagaimanapun, akan tetap utuh, dan semua materi Sun akhirnya akan runtuh ke tubuh relik kecil ini yang hanya seukuran planet Bumi kita. Dengan cara ini Matahari kita akan menjadi jenis bintang terkenal yang dikenal sebagai a katai putih. Katai putih baru akan dikelilingi oleh cangkang gas yang mengembang indah yang disebut a nebula planetary. Benda-benda indah ini – yang disebut "kupu-kupu dari Cosmos" – mendapatkan nama mereka karena para astronom awal mengira bahwa mereka mirip dengan planet Uranus dan Neptunus. Katai putih adalah objek yang sangat padat yang memancarkan energi dari keruntuhannya, dan umumnya terdiri dari inti karbon dan oksigen yang terombang-ambing di lautan elektron yang berdegenerasi. Itu Persamaan negara untuk materi yang berdegenerasi adalah "lunak" – yang berarti bahwa kontribusi massa tambahan ke tubuh akan menghasilkan kurcaci putih yang lebih kecil. Terus menambahkan massa ke katai putih, hanya hasil dalam tubuh menyusut lebih jauh, dan untuk kepadatan pusatnya menjadi lebih besar. Radius bintang akhirnya berkurang menjadi hanya beberapa ribu kilometer. Oleh karena itu, bintang katai putih, seperti Matahari kita akan menjadi, ditakdirkan untuk tumbuh semakin dingin dari waktu ke waktu.

Saat ini, Bumi terletak sangat nyaman (tapi meskipun cukup dekat) ke tepi bagian dalam Matahari kita zona layak huni,dimana kondisi yang dapat mendukung kehidupan ada. Zona layak huni akan menyebar lebih jauh dan lebih jauh saat Matahari kita bersinar semakin terang. Bahkan sekarang, itu perlahan tapi pasti tumbuh menakutkan, membunuh, lebih cerah dan lebih cerah dan lebih cerah. Dalam waktu sekitar 2 miliar tahun, dalam acara yang agak optimis bahwa manusia akan tetap ada, sudah saatnya bagi apa yang tersisa dari spesies kita untuk melarikan diri dari planet kita sebelum ia diuapkan oleh matahari kita pada steroid. Mars saat ini dianggap sebagai dunia yang paling menarik untuk direlokasi ke titik khusus ini. Koloni manusia di Mars bisa berkembang biak mungkin 3 miliar tahun lagi. Tapi Bintang kami yang selalu bengkak dan berapi-api, pada akhirnya akan mengirimkan api dari tungku pembunuhnya ke Mars, dan melahap planet itu dengan lapar. Manusia, pada titik ini, mungkin mencari perlindungan sementara pada bulan-bulan es sebelumnya dari planet luar. Namun, pada saat ini, apa pun yang selamat dari umat manusia sebaiknya membuat sarana untuk melambung ke bintang lain untuk mencari rumah planet ekstrasurya. Matahari kita akan membasahi lapisan luarnya, dan menjadi kerdil putih dengan gravitasi yang sangat kuat. Sebelum Bintang kita bertemu dengan kehancurannya, lapisan terluarnya akan menjadi selubung indah gas multicolor berkilauan – sebuah planet nebula. Betapapun indahnya kematian Bintang kita, akan lebih baik bagi mereka yang selamat dari spesies-spesies yang sekarang sudah ditebalkan untuk menyaksikan kematiannya dari tempat yang sangat jauh.

Pada akhirnya, Matahari kita mungkin akan menjadi objek yang dikenal sebagai kerdil hitam. Bintang katai hitam adalah objek hipotetis karena diyakini bahwa tidak ada yang ada di alam semesta kita – setidaknya, tidak namun! Dibutuhkan ratusan miliar tahun untuk katai putih untuk akhirnya mendingin ke tahap katai hitam, dan alam semesta kita berusia 13,7 miliar tahun. White dwarf yang mendingin pertama-tama akan memancarkan cahaya kuning dan kemudian cahaya merah dalam perjalanan evolusinya, menarik dari sumber energi panas bintang tua. Nukleus atom ini akan secara brutal dihancurkan bersama sekuat mungkin secara fisik dan, pada titik ini, tidak ada keruntuhan lebih lanjut yang dapat terjadi. Tubuh ditakdirkan untuk semakin dingin, sampai akhirnya menjadi suhu yang persis sama dengan Ruang Antar Bintang yang sangat dingin di mana ia berdiam. Katai hitam tidak memancarkan cahaya sama sekali. Dalam fase terakhir evolusi bintang, sebagai kurcaci hitam kaya karbon-oksigen, Matahari kita akan terus berkelana mengelilingi Bima Sakti. Akhirnya, selama perjalanan panjangnya, ia mungkin bertemu dengan awan raksasa dingin dan gelap lainnya, persis seperti yang darinya dan bintang-bintang indahnya yang gemerlapan lahir beberapa waktu yang lalu. Jika ini terjadi, Matahari akan kembali menjadi bagian dari proses hebat dan indah yang akan melahirkan bintang bayi baru, dengan semua kemungkinannya yang mempesona dan indah.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *